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Morre Hardy Rodenstock, o descobridor das garrafas de vinho de Thomas Jefferson

O controverso alemão colecionador de vinhos raros cujo nome e reputação estarão para sempre ligados às “garrafas de Jefferson” e várias outras disputas de autenticação morreu aos 76 anos –

De acordo com publicação do Süddeutsche Zeitung, Hardy Rodenstock (nome real Meinhard Görke) morreu em 19 de maio deste ano em Oberaudorf, no sul da Baviera, Alemanha. Seus restos mortais serão enterrados em Kitzbühel.

Um site alemão, weinkenner.de, relatou que Hardy faleceu depois de uma longa doença.

Tendo feito o seu caminho na indústria da música alemã, onde ele conseguiu os títulos “pop” e ‘Schlager’ music acts e onde adotou seu novo nome, Rodenstock ganhou proeminência em meados da década de 1980 na cena do vinho com suas espetaculares degustações de vinhos antigos de safras raras.

Começando na Alemanha com amigos e colecionadores e gradualmente atraindo celebridades alemãs, Rodenstock ganhou proeminência global em 1985 com a notícia de que havia descoberto um esconderijo de garrafas (o número exato nunca foi revelado, embora Rodenstock mencionasse 30) em Paris de Château Lafite, Yquem e Branne-Mouton (mais tarde Mouton Rothschild) datadas de 1784 e 1787 e marcadas com as iniciais ‘Th. J ‘; com a implicação de que tinham sido propriedade do renomado enófilo e presidente dos EUA, Thomas Jefferson.

As garrafas de ‘Thomas Jefferson’ quando se tornaram conhecidas causaram sensação e quando Rodenstock colocou uma garrafa de Lafite 1787  à venda na Christie’s em Londres, em 5 de dezembro, ela foi arrematada por Christopher Forbes por £ 105.000, ainda um recorde para uma única garrafa de vinho.*

Em 1998, em Munique, ele realizou uma vertical de 125 anos do Château d’Yquem, que contou com a presença do então proprietário da propriedade, Alexandre de Lur-Saluces, Michael Broadbent MW, Robinson MW e Robert Parker, bem como Denis Durantou, Angelo Gaja e Georg Riedel.

Mas no final da década de 1990, a dúvida começava a surgir, com David Peppercron MW e Serena Sutcliffe MW questionando a autenticidade das garrafas imperial de Petrus dos anos 20 e 30 que haviam sido servidas em duas das provas de Rodenstock entre 1989 e 1990.

O dono de Petrus, Christian Moueix, disse que acha “altamente improvável” que o Chateau Petrus tenha sido engarrafado em imperiais nas safras em questão; de fato, antes de 1945, qualquer coisa acima do tamanho de uma garrafa poderia ser considerada suspeita.

Em 2005, o colecionador de vinhos Bill Koch, tentou expor suas quatro garrafas de Lafite “Thomas Jefferson”  e Branne-Mouton no Museu de Belas Artes de Boston. Perguntados sobre a proveniência, as quatro garrafas foram rastreadas até Rodenstock, mas não sabe até que ponto elas foram examinadas.

Após a autenticação, concluiu-se que as garrafas eram provavelmente falsas e assim começou uma longa e amarga batalha legal ao longo de 2007 e 2008, que foi frustrada pela recusa de Rodenstock em responder às convocatórias nos EUA.

Koch mais tarde foi atrás da Royal Wine Merchants, que lidava com um número suspeito de safras raras em grandes formatos, muitas das quais tinham vindo de Rodenstock, na medida em que Parker chegou a acusar a empresa de estar vendendo vinhos falsificados.

Rodenstock negou todas as alegações feitas contra ele durante toda sua vida, mas sempre se recusou a revelar as fontes de qualquer um de seus vinhos ou a testá-las ou examiná-las de qualquer maneira – mesmo quando a revista alemã Der Stern se ofereceu para pagar a perícia de um dos seus vinhos, a garrafa de Thomas Jefferson.

O caso todo, no entanto, empurrou Rodenstock para o centro das atenções e causou tanta desconfiança que ele se afastou da cena do vinho quase completamente e dividiu seu tempo entre Munique, perto de Kitzbühel e Marbella. Ele também teve sorte, talvez, de sua própria notoriedade estar prestes a ser eclipsada pela extraordinária fraude perpetrada por um Rudy Kurniawan.

Apesar das suspeitas em torno da veracidade de muitos dos vinhos raros ligados a Rodenstock, ele nunca foi formalmente acusado ou considerado culpado de qualquer fraude nos EUA, embora na Alemanha em 1992 um ex-amigo e cliente, Hans-Peter Frericks, o acusou de vender vinhos falsos em um caso que foi levado a julgamento. Um juiz alemão considerou-o culpado, embora o assunto tenha sido resolvido fora do tribunal.

Um ex-especialista da Sotheby’s,  inspecionou a adega de Frericks, mas  a rejeitou com base no fato de que ela estava “cheia de falsificações” e concluiu que as garrafas de Frericks tinham “definitivamente sido fraudadas”.

Muitos no comércio do vinho têm suas opiniões sobre Rodenstock e o nível de sua culpa e cumplicidade nas fraudes e o que torna seu caso tão intrigante, convincente e até enfurecedor é como ele permaneceu de boca fechada com relação a tudo isso e agora, com sua morte, toda a verdade pode nunca ser completamente conhecida.

Infelizmente, como acontece com Kurniawan, a verdadeira extensão de sua alegada fraude e quantas garrafas falsas podem ter chegado ao mercado e ainda estão lá também podem nunca ser conhecidas e elas, é claro, sobreviverão aos seus criadores.

O caso de Hardy Rodenstock pode vir a representar uma espécie de fim presunção de inocência para o vinho fino, mas também, esperançosamente, como o começo de um exame mais rigoroso, responsável e transparente das garrafas.

* Colocar em exibição a garrafa com a rolha seca sob as luzes quentes da vitrine transformou o vinho em vinagre. Um livro bem conhecido sobre todo o caso de Benjamin Wallace, publicado em 2009, intitulou-se “O Vinagre do Bilionário” e concluiu que Rodenstock havia falsificado tudo – Rodenstock disse que era “fantasia”, mas também disse que não lera isto.

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Category: Artigo

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